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9.11回眸:恐怖袭击使物流和安全倍受关注

     (华强电子世界网讯) 9.11袭击使美国乃至全球经济遭受了沉重打击。与纽约、华盛顿,以及社会其它部门所承受的巨大压力相比,电子供应链上中断4-5天所造成的影响可谓是微乎其微。然而,围绕这一标志性事件产生的挥之不去的恐惧却使OEM(原始设备制造商)及其供应商对产品运输时间和产品安全投入了极大的关注。OEM对物流和安全的关注甚至开始对其供应链模式产生影响。
    
     虽然美国遭受9.11恐怖袭击已经过去近一年了,但OEM及其供应商仍在担心全球各地的机场、海关和商业口岸的安全态势是否会遭到破坏。仍在想法设法在全球采购中运用更好的安全措施。EMS提供商Manufacturer's Services公司的副总裁John Pershke说:“行业上空仍然愁云惨淡,谁知道今后会发生什么事情。”
    
     此外,电子行业将更多的生产制造从欧洲、墨西哥和美国向亚洲低成本制造中心转移的趋势也促使各公司更为关注如何解决安全和全球采购问题,Capital咨询和管理服务公司总裁Scott Elliff指出。
    
    
恐怖主义对电子供应链的影响

    
     EBN杂志和Pittiglio Rabin Todd & McGrath(PRTM)咨询公司近期对89家电子公司进行了访谈。绝大多数的受访者为年收入在2,500万美元上下的电子公司的经理,访谈的内容是评估这些公司在9.11之后,对安全问题的反应。结果发现,48%的受访者认为,恐怖主义威胁将在今后12个月内对其全球采购模式产生影响,6%的受访者对此反应颇为强烈,28%受访者认为基本没什么影响,还有18%则认为电子供应链根本不可能受到恐怖主义的影响。
    
     事实证明,9.11之后,很多国家的通关时间延长,个别关口甚至中断,这使得某些公司的元器件或产品的运输时间有了明显的增长,有的甚至延长了15天。在EBN/PRTM调查中发现,仅有40%受访公司的产品运输时间没有增加,而60%公司的运输时间增加了1~15天。对电子产品而言,交付期的延长对供应链造成的影响是不言而喻的。当然,运输时间的增长与否,增长了多少是直接受公司供应链模式的影响的。
    
     另外,就是安全问题。它既包括元器件和产品的安全问题,也包括人的安全问题。PRTM公司的总监Kate Fickle指出:“各公司已经认识到,他们必须采取一些9.11之前不需要的措施,包括增加库存以解决运输时间延长的问题,更多运用电视电话会议的形式减轻雇员对旅行问题的担忧。好在,他们已经变得比较现实,而不是像惊弓之鸟抑或不知所措。”
    
     行业分析师还发现,若不是当时终端市场需求处于季度性疲软状态,而且有大量的多余库存使各公司继续保持业务正常运作的话,电子行业在9.11之后将会遭受到更为严重的影响。
    
    
电子行业的反应

    
     尽管动荡的环境和由此带来的负面影响是显而易见的,但电子行业迄今并没有采取多少措施,以更好地保护公司及其客户和供应商免受货物破坏和运送中断之苦,而这正是未来的恐怖袭击可能造成的。在EBN/PRTM的调查中,有33%的受访公司表示,它们并没有制定计划以应对由于恐怖袭击而造成的供应链中断。
    
     一些企业正在等待美国政府的举措,包括通关和运输流程的一些变化。更多的企业则采取以不变应万变的态度。
    
     芬兰的EMS提供商Elcoteq Networks公司在美国和全球各地均有业务,该公司供应链管理和采购副总裁Panu Kaila说:“恐怖分子的目标是那些能够吸引广泛注意力的大企业或是大型建筑。在我理解,他们一般不会袭击某一个公司,除非你在某个国家有超大型实体。否则,你应当被归入另类,也就勿庸担心。”
    
     不过,也有相当数量的企业开始考虑加强物流和安全问题。电子公司已经开始与第三方物流提供商共同探讨,如何在发生袭击时应对紧急事件。
    
     约有23%参加EBN/PRTM调查的被访者声称,其公司将增加海外采购项目在美国本土的安全库存数量;另有21%被访者则声称,将会要求其供应商提出业务连续性计划。约有30%的被访者讲到,9.11之后,他们对其运输合作伙伴有了新的要求--要求确保在处理海关事宜上有良好的历史记录。
    
     企业对物流及安全问题的重视也反映在对专业软件的要求上。物流软件提供商G-Log公司的产品副总裁Derek Gittoes说:“911袭击发生以后,我们已经接到了开发后备运输路径和付运方式等应急计划的要求。” 该公司的客户包括:Crowley Martime、Dupont、Kimball International,以及联合航空等。
    
     Gittoes说,很多公司都在寻求一套能够俯瞰全局的统一的系统,因为在机场和海关等处存在很多不确定因素。然而,这样的高度集成系统可能很难实现。各公司大多不愿意讨论其全球采购或安全工作的细节性问题,但行业观察人士相信许多公司正在内部通过各个击破的方式处理这些问题。
    
     Integrated Strategies咨询公司负责供应链问题的副总裁Omar Keith Helferich说:“我们目前遇到的最大问题是,人们正在一窝蜂地赶时髦,希望所有这些措施都能到位,但又并没有多少协调手段围绕其间。几乎没有哪家公司制定了可以贯穿整个供应链的连续性计划,你必须通过协作途径才能做到这一点。”
    
     其实,对多数顶级的OEM和供应商来说,货物安全问题在恐怖分子袭击威胁出现之前就已经存在。只是,那时候并不像现在这样紧迫。
    
     Sun Microsystem公司全球客户执行副总裁Hugh Aitken说:“在9.11之前,我们这个行业所面临的问题是货物失窃。现在安全问题已经升级。我们公司大约需要付运100-150万套系统,安全问题的确是个大问题。面临这个问题的并不仅仅是我们一家公司,而是整个行业,我们需要找到使产品更为安全的渠道。”
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政府的努力

    
     美国政府在过去几个月里,不断采取措施,在边境地区加强安全保卫工作。今年5月,布什签署《2002年加强边境安全和签证进入改革法案》,调拨1.5亿美元改进边境监视技术,并授权美国海岸警卫队在轮船到达美国口岸96个小时之前收集有关货物的总体说明。新法案提出了一系列加强海关管理的要求,行业分析师认为,这些要求将对每年进出美国边境的1,100万辆卡车和5.1万艘外国船只造成影响。另外,美国海关官员还在今年4月份提出了海关-商界联合反对恐怖主义的C-TPAT计划,这项由美国政府和商界联合推行的计划旨在保护进入美国的货物安全、并确保贸易流活动顺利进行。
    
     这些计划由于付诸行动的时间都不长,业内人士现在还难以衡量它的效果,但有观察家预计,这些日趋严厉的法规和强化措施将迫使市场去适应。
    
     国际贸易和报关员协会主席Janet Telles说:“大家都在等待,看看政府方面还会有什么动作。我们会在最近一段时间中看到更多的变化。”
    
    
采取行动

    
     由于恐怖主义分子将来发动袭击的时间、地点、频率和范围都很难预测,而且政府方面也有进一步加强边界安全监管的趋势,业内分析们声称,各公司将会采取更多的措施管理好物流。
    
     Integrated Strategies公司的Helferich提议,OEM厂商应考虑一系列预案,探讨每种预案可能对供应链产生的影响,以及各方在特定环境条件下的反应方式。他还鼓励各公司与主要的供应商和客户,甚至与竞争对手,共同制定应急计划。他说:“竞争对手之间通常不得不共享资源。比方说,在发生大暴雨或地区性中断时,其竞争对手也会参与恢复活动。”
    
     FedEx下属的FedEx Freight East公司负责公司安全问题的总监Jerry Easom说:“优秀的制造公司和运输公司都在尽可能地利用各自的资源,改进物流管理。” Sun公司的Aitken特别强调,在“安全”和“敏捷供应链”之间的平衡具有至关重要的作用。他介绍,该公司近60%发往国外的货物是通过客机运送的,而不是UPS或FedEx等专业物流公司的货机。
    
     分销商Newark电子公司代表了另一类高度重视边境问题的公司。该公司负责分销的副总裁Ray Kernagis介绍说,去年夏天,这家位于芝加哥的公司开始致力于提高文档的精确性以加快通关速度,并请物流提供商UPS公司为其运送关键元器件。而且,Newark公司现在投入专门的资源,更好地跟踪政府的黑名单,这份名单罗列了禁止开展贸易的国家名单。
    
     物流提供商、软件供应商和行业咨询顾问也都在针对客户现有的安全流程和未来更改计划进行准备。UPS物流集团的发言人指出,该公司已经收到了大量关于后备信息的需求,比如政府机构可能要求出示的付运货单等。同时,有些客户还在重新评估库存位置,将部件移到更贴近客户的“合适处所”。
    
     大型的EMS公司亦在寻求一种途径,对来自全球各地的供应商的产品付运状况进行更好地跟踪。旭电(Solectron)公司的物流副总裁Jim Molzon说:“9.11之前,大多数EMS公司都从多个国家或地区的供应商那里采购产品,从来不用担心这些部件是否能够及时到位。但是现在竞争对产品面市时间和成本的要求使我们开始关注供应链的每一个环节。自去年8月份起,旭电开始关注运输过程的可见度。我们推行了一项电子物流(e-logistics)计划,该计划迄今已实施了75%。这项计划实施后,我们便可知道自己的产品在每个特定时间位于什么位置。”
    
(编辑 林帆)